Muchos de los vegetales favoritos de la huerta, como frijoles, pimientos, papas y tomates (¡técnicamente frutas!), son anuales. Completan su ciclo de vida en una sola temporada de crecimiento, por lo que es necesario plantarlas año tras año. No hay muchas plantas vegetales perennes verdaderas y las que lo son pueden variar ligeramente de una región a otra, pero hay algunas que no necesitan ser replantadas todos los años. Cuando planifique la huerta de este año, incluya algunas verduras un poco fuera de lo común entre sus tomates y papas y recompensarán sus esfuerzos al proporcionarle alimentos frescos el próximo año sin el trabajo de volver a sembrar.

Cada una de estas verduras (¡sí, el ruibarbo es una verdura!) volverá por sí sola. Es posible que necesiten un poco más de espacio de año en año y algo de mantenimiento, como cortar la planta después de la cosecha o dividirla y volver a plantarla si un parche parece demasiado grande.

Estos 7 vegetales se pueden cultivar como plantas perennes en la mayoría de las áreas:

– Alcachofas
– Espárragos
– Alcachofas de Jerusalén
– Ciertos miembros de la familia de las cebollas
– Radicchios o trevise
– Ruibarbo
– Acedera

1) Alcachofas

Este miembro de la familia de los cardos produce plantas vegetales perennes grandes y atractivas. Si los botones florales comestibles (lo que comemos como alcachofas) no se cosechan, se despliegan para revelar grandes flores de color púrpura. Cultive alcachofas (Cynara scolymus) a pleno sol (al menos seis horas de luz solar directa) y en suelo húmedo y bien drenado. Las alcachofas necesitan una humedad abundante y constante para un mejor crecimiento. Pueden sobrevivir a la sequía pero no producen tan bien en condiciones secas.

Comience las alcachofas a partir de divisiones de raíces o semillas (las plantas que crecen a partir de semillas generalmente no producen tan bien como las divisiones de raíces). Plante a una distancia de 60 a 90 cm en hileras separadas unos 90 cm. Enmiende el suelo antes de plantar con 5 cm de compost. Fertilice mensualmente con un fertilizante rico en nitrógeno.

Cuando cultive alcachofas como plantas perennes, modifique el suelo alrededor de las plantas cada primavera con una capa de compost de 2 a 5 cm. En áreas donde las alcachofas son ligeramente resistentes, corte la planta en otoño y cúbrala con una capa de paja de 15 cm de espesor. Coseche las alcachofas perennes en la primavera, con un pico secundario en el otoño. Coseche los botones florales cuando el tallo esté completamente expandido pero el botón no se haya abierto. Prefiere una cosecha temprana en lugar de una tardía para evitar la madera en el corazón.

2) espárragos

Este cultivo resistente dura décadas en el jardín y es uno de los primeros vegetales que se pueden cosechar en la primavera. Plante espárragos (Asparagus officinalis) a pleno sol y en un suelo húmedo y bien drenado. Mezcle una capa de compost de 5 cm de espesor en el sitio de plantación. Debido a que los espárragos tienen una larga vida útil, es importante preparar bien el terreno antes de plantarlos.

Cultiva espárragos de coronas enraizadas, disponibles en centros de jardinería y en línea. Un mes antes de la última helada a principios de la primavera, cave zanjas de 15 cm de profundidad (en suelo arcilloso) o de 20-25 cm de profundidad (en suelo arenoso). Separe las zanjas a 90 cm de distancia. Agregue fertilizante de fosfato a la zanja de plantación de acuerdo con las instrucciones del paquete. Evite los fertilizantes con alto contenido de nitrógeno, que promoverán el follaje sobre la producción de tallos.

Coloque las coronas de raíz a 30 cm de distancia en las zanjas. Cubra las coronas sin apretar con unos 7 cm de tierra. Después de que las nuevas plantas hayan crecido durante unas seis semanas, agregue otros 7 cm de tierra enriquecida con compost. Termina de llenar la trinchera en otoño.

Desyerbe a mano para evitar dañar las plantas. Deje los espárragos sin cosechar el año que los plante para que puedan establecerse bien en el jardín. En el segundo año después de la siembra, coseche por solo dos semanas. En el tercer año, coseche durante las cinco a ocho semanas habituales.

Comience a cosechar cuando las lanzas tengan 1 cm de diámetro. Coseche diariamente en climas cálidos y aproximadamente cada tercer día en climas fríos. Cada año, deje que algunas de las lanzas se conviertan en plantas parecidas a helechos que rejuvenezcan las raíces para la cosecha del próximo año.

3) alcachofas de Jerusalén

De la misma familia que el girasol, la alcachofa de Jerusalén (Helianthus tuberosus) se cultiva como la patata por sus tubérculos subterráneos. Puedes comerlos crudos o cocidos como las papas. Sin embargo, debido a que sus carbohidratos se descomponen en fructosa en lugar de glucosa, las alcachofas de Jerusalén pueden ser una mejor opción que las papas para las personas con diabetes.

Plante los tubérculos tan pronto como se pueda trabajar el suelo en la primavera en un suelo fértil, bien drenado y a pleno sol. Colócalas a 7-12 cm de profundidad en hileras de 90-100 cm de ancho y dejando 40-60 cm entre plantas. Desyerba a mano para evitar molestar a la planta a medida que crece.

En agosto, la planta tendrá más de seis pies de altura con flores amarillas. Los tubérculos de unos 10 cm de largo y 7 cm de diámetro comienzan a formarse a fines del verano. Espere después de las heladas para cosechar. Manipularlos con cuidado ya que la piel de los tubérculos es muy fina. Puede dejar algunos tubérculos en el suelo para que vuelvan a crecer en plantas la primavera siguiente.

Precaución: son plantas vigorosas que se propagan por rizomas subterráneos y pueden volverse difíciles de erradicar. Algunos jardineros los consideran invasivos.

4) La familia de las cebollas

Las cebolletas (Allium schoenoprasum) no solo tienen un sabor delicioso y regresan cada año, sino que también producen hermosas flores de color púrpura.

Algunos tipos de cebollas, como las cebollas plantadas en otoño y las cebollas egipcias, continúan produciendo cebollas nuevas incluso cuando se cosechan algunas. Cultive todas las cebollas a pleno sol o sombra parcial en un suelo bien drenado rico en materia orgánica.

En primavera, aplicar fertilizantes ricos en fósforo y potasio pero bajos en nitrógeno. Plante cebollas como juegos, semillas o trasplantes en la primavera tan pronto como se pueda trabajar el suelo. Sepáralas a 15 cm de distancia, en filas a unos 30 cm de distancia. Los injertos deben colocarse a unos 3 cm de profundidad.

La cebolla para racimos (Allium cepa var. solanium, también llamada cebolla galesa) es un tipo de cebolla multiplicadora. No crece en bulbos grandes. Las raíces y los tallos se pueden comer, pero algunos se pueden dejar para que se conviertan en cebollas más grandes.

La cebolla egipcia (Allium cepa var. viviparum) produce pequeños bulbillos en la parte superior de su tallo a fines del verano. Puede usar estas cebollas pequeñas tal como están o plantarlas en el otoño para cultivar más cebollas egipcias.

El cebollino ajo (Allium tuberosum) crece como el cebollino (Allium schoenoprasum), con hojas delgadas de hasta 30 cm de largo y flores blancas en forma de estrella a fines del verano. Las cebolletas de ajo y las cebolletas forman grumos con bastante rapidez.

5) Achicorias

Este vegetal de sabor fuerte es técnicamente una bienal resistente, lo que significa que crece durante dos años. Es un tipo de achicoria y está relacionado con la escarola belga. Las hojas de color rojo oscuro con venas blancas forman una cabeza muy agrupada que se asemeja al repollo o la lechuga romana.

Cultive achicoria (Cichorium intybus) en suelo fértil y bien drenado a pleno sol. Siembre las semillas en primavera u otoño, luego coseche los brotes internos a fines del otoño cuando estén firmes y tengan el color más profundo de blanco y rojo, dejando las raíces en el suelo para producir otra cosecha. Evite recogerlo demasiado pronto porque las hojas inmaduras tienen un sabor amargo. Agregue aceite de oliva y sal a las hojas frescas para cortar el sabor amargo.

6) ruibarbo

Aunque mucha gente lo trata como una fruta, el ruibarbo (Rheum rhabarbarum) es en realidad una verdura perenne resistente (porque se come los tallos, no los frutos de la planta). Plante el ruibarbo a pleno sol y en un suelo húmedo y bien drenado. Colóquelo donde no sea perturbado ya que puede continuar produciendo durante años.

Plante las coronas a principios de la primavera tan pronto como se pueda trabajar el suelo. Coloque la yema central 5 cm por debajo de la línea del suelo. Separe las coronas a 1,80 m de distancia. Extienda una capa de compost de 5 cm de espesor alrededor de las nuevas plantas cuando la temperatura del aire supere los 27°C. Corta los tallos de las flores que se desarrollan en la base de la planta.

Aplique un fertilizante balanceado a principios de la primavera. Después de la cosecha, extienda una capa de compost de 5 cm alrededor de las plantas. Cuando los tallos se vuelven delgados, generalmente después de seis a ocho años, desentierre y divida la planta en primavera u otoño.

Los tallos de ruibarbo tienen el mejor color y sabor cuando se cosechan en un clima fresco. Deje las plantas de primer año sin cosechar. En el tercer año, coseche todos los tallos de más de 3 cm de ancho durante ocho semanas. Use solo los tallos en sus recetas de ruibarbo porque las hojas contienen ácido oxálico y son venenosas.

7) Acedera

La acedera es una hierba perenne con un sabor picante a limón que se usa para sopas, guisos, ensaladas y salsas. Las dos principales acederas cultivadas son la acedera común, Rumex acetosa, y la acedera francesa, Rumex scutatus. Son parientes del ruibarbo y las hojas contienen pequeñas cantidades de ácido oxálico que no es dañino cuando se come en pequeñas cantidades. Las hojas también son una buena fuente de vitamina C.

La acedera sabe mejor a principios de la primavera, se vuelve amarga a medida que el clima se calienta. La acedera es difícil de encontrar en los mercados porque se marchita poco después de la cosecha. Para cultivar acedera, siembre las semillas directamente en el jardín a pleno sol y en suelo mediano con una separación de 15-20 cm en hileras con una separación de 60 cm. Las plantas establecidas se pueden dividir.